Amnesty international General meeting in Chicag​o

In March, my husband Vadim and I attended the annual Amnesty international General meeting in Chicago. The event was held at the Fairmont Hotel in downtown Chicago for 3 days. The main issues discussed at the meeting were: cessation of violence with firearms and supporting refugee families at this time of crisis: “families belong to each other and are free.” 

The organizers of Amnesty International took the event seriously: all conference rooms of the hotel were reserved for the meeting, attended by thousands of people of different nationalities from different countries. In the huge hall there were tables decorated with printed materials to highlight problems in the field of human rights, divided by countries. We also discussed issues with Amnesty international members from these countries, who were present at their station, and signed petitions. Do you have any idea of anything like this in Russia?  I think you can only dream about it, because it’s impossible.  There was also a Russian-Belarusan table. And of course, we signed petitions concerning what is happening in Russia and Belarus, including a petition calling for the release of Anastasia Shevchenko, who at that time was under house arrest, awaiting trial. 

Given the sheer scale of the event, I was both surprised and confused. The way people freely discussed such sensitive issues as the arbitrariness of the government in their countries, oppression by the authorities, illegal arrests, violation of human rights in any form, is simply IMPOSSIBLE IN RUSSIA. As it is impossible to hold such an event. No one will give permission for this and simply will not let it be done.

Even if people gather, there will be immediate arrests and police aggression. All this won’t do without force, that’s for sure! Otherwise, in Russia they are not accustomed to silence dissent. Freedom of speech and so on – what a joke. There is no freedom of speech. Like the Constitution turned into an ordinary, meaningless piece of paper. Therefore, Vadim and I were just stunned with the meeting: if there is an opinion – express it, if you can help – do it. People talked, called, acted, and no one interfered with them, and they were not even afraid that they would face physical violence, as it was in Russia with us, and as it happens so far, only much tougher and more aggressive. 

Amnesty international had a clear schedule of sessions and discussions. We attended the session on cessation of violence with firearms. Speakers were Amnesty USA executive director – Margaret Huang, members of the organization. A video with an interview of real victims who themselves or their families suffered from firearms was shown. After session, all the members of Amnesty International, including us, discussed all the issues raised during the session. Given that Amnesty International is an international organization, there were many attendees not only from the US but other countries who spoke about the problems and human rights violations in their countries. The meeting was attended by representatives of the Belarusan-American Association (BAZA). Since the political situation in Russia and Belarus is similar, we found a lot in common and for a long time discussed the ongoing lawlessness on the part of governments that is happening in the countries. Moreover, our organization New Freedom of Russia, the members of which we are, pursues the similar goals as BAZA.  We also discussed the topics covered during the Amnesty International sessions. And we felt absolutely free, discussing seemingly such “forbidden” topics without fear, without fear that we are in danger of something. That, of course, would be impossible to implement on the territory of our countries. 

Overall, the event turned to be very fruitful, and I believe that people should know what is happening in the world and somehow fight injustice. Amnesty International covers the real pressing problems around the world and, in addition, helps to solve them by all means. The organization of the event, the scale, the sincere interest of people in the problems of other countries –  all this is simply amazing. I think it’s time for us to think not only about our personal well-being, but also about what is going on  around us: how grossly people’s rights are violated, people are persecuted for political reasons, various religious denominations are oppressed, people are persecuted on ethnic grounds, how governments openly falsify criminal cases and arrest and torture people who dare to speak out against the established regime, disperse peaceful marches with force and illegally arrest people who stand for their opinions. On the lack of freedom of speech and free will, as such! In particular, Russia is now a police state, which simply does not give the opportunity to live in normal conditions of publicity, but only allows you to endure and endure again. There is no longer a concept of Motherland, where you feel protected, rather you feel the constant danger of being beaten, arrested, accused of fabricated business. Where the court and the law enforcement system is one huge mechanism set against the population, and is always ready to grind and spit out another unwanted person. Where you’re treated like you’re less than a person – just a silent unit, which is enough to be paid a meager salary, so as not to die prematurely, pay taxes, so that officials would enrich themselves and provide themselves for tens of generations to come. Only one name remains from a democratic state, but all the principles have long been trampled.  It is high time to talk about this and take action to stop it. And, of course, we need to change something! First of all, people should realize that they have to say what they think, not to whisper in their kitchen. You have to go out on the streets and claim your rights! 

В марте мой муж Вадим  и я посетили ежегодное общее собрание Amnesty international в Чикаго.  Мероприятие проходило в отеле Fairmont в центре Чикаго 3 дня. Основными вопросами, которые обсуждались на собрании, были: прекращение насилия с применением огнестрельного оружия и поддержка семей беженцев в это кризисное время: “семьи принадлежат друг другу и свободны”. 

ОрганизаторыAmnestyInternationalподошли к мероприятию серьезно: все конференц залы отеля были отведены под собрание, присутствовали тысячи людей из разных стран различных национальностей. В огромном холле располагались столы, оформленные печатными материалами для освещения проблем в сфере прав человека, разделенные по странам. Там же мы обсуждали вопросы с членами Amnestyinternationalиз этих стран, которые присутствовали каждый у своей станции, и подписывали петиции. Вы, вообще, представляете что- то подобное в России??? Я думаю, о таком можно только мечтать. Потому что это невозможно.  Так же, был и русско-белорусский стол. Мы, конечно, подписали петиции, касающиеся происходящего в России и Беларуссии, в том числе, петицию,  призывающую освободить Анастасию Шевченко, которая на тот момент находилась под домашним арестом, в ожидании суда. 

Учитывая, просто грандиозный масштаб мероприятия, я была одновременно и удивлена, и растеряна. То, как люди свободно обсуждали такие острые вопросы, как произвол правительства в их странах, угнетение со стороны властей, незаконные аресты, нарушение прав человека, в любых проявлениях, Такое просто НЕВОЗМОЖНО В РОССИИ. Как и невозможно проведение такого мероприятия. На это никто не даст разрешения и этого просто не дадут сделать.

 А если даже люди соберутся, то последуют незамедлительные аресты и агрессия со стороны полиции. И без применения силы не обойдется, это точно! Иначе в России просто не привыкли затыкать рты несогласным. Свобода слова и прочее – это просто пустой звук. Нет никакой свободы слова. Как и Конституция превратилась в обычную, ничего не значащую,  бумажку. Поэтому мы с Вадимом были просто ошарашены, как проходило собрание. Есть мнение – выскажи его, можешь помочь – помоги. Люди говорили, призывали, действовали, и никто им не мешал и уж тем более, они не боялись, что им грозит физическая расправа. Как это было в России с нами, и как это происходит до сих пор, только намного жестче и агрессивнее. 

На собрании Amnesty international  было четкое расписание проходивших сессий и обсуждений. Мы присутствовали на сессии по прекращению насилия с применением огнестрельного оружия. Выступали исполнительный директор  Amnesty USA – Margaret Huang, члены организации, был показан ролик с интервью реальных жертв, которые сами пострадали от огнестрельного оружия, либо члены их семей. После сессии все члены Amnestyinternational, и мы в том числе, обсуждали все вопросы. Затронутые в ходе сессии. Учитывая, что AmnestyInternational международная организация, было много присутствующих не только из США, но других стран,  которые рассказывали о проблемах и нарушении прав человека  в их странах. На собрании присутствовали представители Белорусско-Американского объединения (БАЗА). Так как, политическая ситуация в России и Белоруссии схожи, мы нашли много общего в наших мнениях и долго обсуждали происходящий беспредел со стороны правительств, который творится в странах. Тем более наша организация, членами, которой мы являемся NewFreedomofRussia, преследует схожие цели, что и БАЗА.  Также общались на темы, освещенные в ходе сессий AmnestyInternational на собрании. И мы чувствовали себя абсолютно свободно, обсуждая, казалось бы, такие «запретные» темы без боязни, без страха, что нам за это что-то грозит. Что, безусловно, невозможно было бы реализовать на территории наших стран. 

В целом, мероприятие прошло очень плодотворно, я считаю, что люди должны знать, что происходит в мире и как-то бороться с несправедливостью. AmnestyInternationalосвещает реально насущные проблемы по всему миру, кроме того, помогает всеми силами их решить. Организация мероприятия, масштаб, искренняя заинтересованность людей, в проблемах других стран – все это просто поразило. Я думаю, нам давно пора задуматься не только о своем личном благополучии, но и о том, что происходит вокруг нас: как грубо нарушаются права людей, преследуются люди по политическим мотивам, притесняются различные религиозные конфессии, подвергаются преследованию по национальному признаку, как правительства стран в открытую и, не таясь, фальсифицируют уголовные дела и подвергают арестам  и пыткам людей, посмевших высказаться против установленного режима, разгоняют мирные марши с применением силы и незаконно арестовывают людей, отстаивающих свое мнение. Об отсутствии свободы слова и свободы воли, как таковых!!! В частности, Россия теперь полицейское государство, которое просто не дает возможности жить в нормальных условиях гласности, а позволяет только терпеть и еще раз терпеть. Больше нет понятия Родины, где ты чувствуешь себя защищенным, скорее ты ощущаешь, постоянную опасность быть избитым, арестованным, обвинённым в сфабрикованном деле. Где суд и правоохранительная система – это один огромный механизм, настроенный против населения и всегда готов перемолоть и выплюнуть очередного неугодного власти человека. Где тебя и за человека-то не считают. Просто безмолвная единица, которой достаточно платить мизерную зарплату, чтоб не сдох раньше времени, платил налоги, чтобы чиновники обогащались и обеспечивали себя на десятки поколений вперед. От демократического государства осталось одно название, но все принципы давно попраны.  Об этом давно пора говорить и предпринимать действия, чтобы это все прекратить. И, конечно, надо что-то менять! В первую очередь, люди должны осознать, что надо говорить то, что они думают, а не шептаться у себя на кухне. Надо выходить на улицы и заявлять о своих правах! 

Olga Lysykh

New Freedom of Russia

Liked it? Take a second to support Olga Lysykh on Patreon!

Leave a Reply